Kruger Park, niềm kiêu hãnh của Nam Phi

116

Hương Hoa/DNCT

Tháng 11, thành phố Johannesburg của Nam Phi chìm đắm trong màu hoa phượng tím nở bạt ngàn. Dọc những con đường, khắp các công viên, chỉ cần một làn gió nhẹ là có ngay cơn mưa hoa đẹp như tranh vẽ. “Nhưng Nam Phi không chỉ có các thành phố mơ mộng, Nam Phi còn có đại ngàn lâu đời khốc liệt và hoang dã. Đó mới là niềm kiêu hãnh lớn nhất của đất nước này” – chuyến đi thăm Kruger National Park của chúng tôi được người hướng dẫn mở đầu bằng lời giới thiệu như thế.

Khu rừng quốc gia cách Johannesburg khoảng 300km về phía đông bắc là một góc trời châu Phi nguyên bản. Nơi đó rừng già che chở, thú dữ sinh tồn, và con người sẽ thấy mình bé nhỏ thế nào trước thiên nhiên vô cùng vô tận.

Rong chơi giữa bạt ngàn thú dữ
Kruger National Park rộng hơn nhiều quốc gia như Bỉ, Lebanone… Ngay cổng vào có lẽ có đến mấy trăm chiếc xe chờ chở khách đi chơi rừng. Bầu trời im ắng thỉnh thoảng rộn lên vì tiếng máy bay trực thăng của lực lượng kiểm lâm. Kiểm lâm ở đây ai cũng cao hơn 1,9m, đeo súng lớn với những băng đạn vàng chóe quanh hông. Vào rừng khi đã quá trưa, chiếc Land Cruiser chở cả nhóm khách vòng vèo qua những cung đường thử thách, nhiều đoạn dốc khá cao nhưng xe vẫn vượt qua êm ái. Nghe hướng dẫn nói xe này được chế tạo riêng để chạy trong rừng. Trước mũi xe có một ghế ngồi dành cho người hướng dẫn quan sát, người này có đủ kinh nghiệm tìm và biết chỗ nào có thú vật đang hoạt động. Nhưng quan trọng nhất trong hành trình là bác lái xe, đây là người vừa biết nhiều về sinh hoạt hoang dã của các loài thú, vừa có kinh nghiệm đưa du khách đến những điểm thuận lợi nhất để chụp hình.

Chúng tôi may mắn vì ngồi xe chưa bao lâu đã được nhìn thấy một “gia đình” sư tử. Sư tử cha đầu đàn dáng rất oai phong, nằm bệ vệ yên lặng gần bên vũng nước, mắt mơ màng nhìn trời nhìn đất để mặc các con sư tử cái lững thững đưa sư tử con đi đến quây quần bên chỗ bố nằm. Sư tử mẹ vui vẻ đùa chơi với đám con, không dám lại sát sư tử đầu đàn. Các chú sư tử con cũng thế, đùa giỡn với nhau nhưng không một chú nào dám bén mảng đến giỡn mặt với cha.

Nếu sư tử đực khiến mọi người ngưỡng mộ về nét kiêu hùng thì voi cái đầu đàn khiến ai nấy xuýt xoa trước tài lãnh đạo. Trong đàn voi, con voi cái to lớn nhất luôn đi dẫn đầu và chăm lo, ra lệnh cho cả đàn. Còn voi đực thường đi sau cùng để bảo vệ cho các con voi nhỏ. Chúng tôi gặp một đàn voi có đến hơn hai mươi con đi đứng rất thứ tự, hình ảnh con voi đực đứng quay ngang chặn đường không cho bất cứ loài thú nào đến gần đàn của nó tạo cho du khách ấn tượng không quên. Chỉ vào những cây cao trong rừng bị gãy đổ, người hướng dẫn cho biết đó là tác phẩm của các con voi lớn, chúng đã quật đổ hay bẻ gãy các cành cây xuống để các con voi nhỏ có thể đưa vòi đến ăn được.

Chuyến đi này cũng giúp chúng tôi phân biệt được hai loại báo, một loại là cheetah (beo đốm tròn, có vết đen dài từ trên mắt), một loại là leopard (beo có đốm gần như hình vuông). Cheetah beo chạy cực nhanh, chúng có thể đạt tốc độ 115km/g chỉ sau 4 giây, nhanh hơn cả xe Porsche. Các con thú khác gặp cheetah vào lúc nó đói là kể như xong đời, nhìn hình ảnh nó chạy vồ mồi mới thấy tạo hóa sinh cho cheetah một cơ thể đặc biệt mà không một loài thú nào có được. Còn leopard là loại beo thích nằm thu mình trên các cành cây, tất nhiên cũng là loại chẳng hiền lành gì khi đói bụng.

Đêm rừng sâu không yên tĩnh
Chiều xuống, bầu trời chạng vạng nhuộm đỏ ối cả góc rừng, muông thú đổ ra suối uống nước. Cả nhóm được dịp quan sát nhiều loại thú lạ mắt chưa thấy bao giờ. Chim chóc đủ màu xanh đỏ vàng… Khi đã lấy lại được bình tĩnh sau những phút nín thở nhìn sư tử và báo đốm, ai nấy mới thấy rằng phong cảnh trong rừng rất đẹp. Kruger Park nhiều kỳ hoa dị thảo, cây cao bóng cả cổ thụ cũng gây ấn tượng bằng vẻ sừng sững và độ tỏa bóng ngoạn mục. Dù đang ở châu Phi nhưng mọi người mặc mấy lần áo mới đủ ấm. Mặt trời càng xuống thấp cái lạnh càng cắt da cắt thịt.

Đã đến lúc cả đoàn về nghỉ ngơi ở các camps – những dãy nhà xinh xắn, vách gỗ phủ mái lá thật duyên dáng và đủ tiện nghi. Ban quản lý Kruger Park làm du lịch rất giỏi, vé vào rừng cao ngất ngưởng, giá phòng nghỉ lại cũng không dễ chịu, vậy mà khách kéo đến khu rừng này ngày càng nhiều. Những khách chịu chi nhất thì còn đi chơi rừng bằng trực thăng, tối ngủ trong nhà sàn biệt lập cất cheo leo trên giàn gỗ giá gần ngàn đô một đêm.
Buổi tối, du khách được đãi bữa ăn cả chục món với toàn thịt rừng. Bên ánh lửa bập bùng, những tảng thịt được nướng cháy cạnh thơm lừng trên củi gỗ còn tươi và thơm mùi nhựa. Nếu có ai ngại ngần với thịt đà điểu, đùi nai, đuôi cá sấu, heo rừng… thì nhà bếp sẵn sàng phục vụ các món rau củ thanh đạm. Ăn xong, người nào ê ẩm quá có thể ghé phòng massage để phục hồi sức khỏe. Đêm đó dù khá mệt nhưng chúng tôi không thể nào ngon giấc vì không quen với những âm thanh lạ. Đêm đại ngàn không tĩnh lặng mà luôn văng vẳng vọng lên tiếng tru đêm, tiếng hú trăng sao tha thiết đến rợn người của loài chó rừng, tiếng xào xạc của loại thú chuyền cành, của giống đà điểu và bầy dơi vỗ cánh ăn khuya, tiếng cú rúc lên từng hồi… Sau này mới nghe kể là tối đó có cọp, beo, voi, khỉ bỗng dưng tụ về quanh quẩn để lại nhiều dấu vết, do khu vực những căn nhà chòi mà đoàn ngủ lại nằm ngay ven hàng rào ngăn chắn giữa thú hoang và khu trang trại của Kruger Park

Năm giờ sáng, ngoài trời còn tối đen mà hướng dẫn đã mời mọi người lên xe. Chiếc Land Cruiser chầm chậm trên cung đường đất. Tài xế giải thích rằng phải dậy sớm mới có cơ may gặp sư tử ra bờ ao rạch uống nước săn mồi. Trong ánh hừng đông, sương che mờ mờ cảnh vật rừng hoang, du khách tỉnh ngủ, lặng ngắm những đàn thú chạy tung tăng, nghe tiếng chim lao xao thánh thót, tiếng kêu vang của loài thú nào rộn rã gọi nhau. Lát sau, xe gặp một đoàn đến mấy chục con linh cẩu hung tợn xấu xí lững thững đi trên đường, chúng táo tợn đến sát cạnh xe ngước nhìn lên khách. Bác tài cười trấn an rằng ở đây chưa có cảnh thú dữ tấn công người bao giờ, vì chỉ thích kiếm mồi quen khẩu vị nên động vật lạ mắt như người chỉ khiến linh cẩu tò mò muốn nhìn vậy thôi!

Rồi mặt trời từ từ tỏa sáng, cảnh bình minh trên rừng thẳm Phi châu kỳ ảo đến lạ lùng. Ánh sáng nhen nhóm, sắc vàng vươn lên khỏi miền tối đen sâu thẳm, dần trở nên tưng bừng lộng lẫy khi quả cầu lửa khổng lồ đỏ ối chậm rãi lên cao, đẹp huy Lái xe chợt thì thầm: “Nhìn kìa, chúa sơn lâm đang dẫn bầy đoàn đi săn mồi buổi rạng sáng”. Ồ! Thì ra sư tử chúa chỉ cách xe vài thước. Mãnh thú hờ hững đưa mắt nhìn nhóm người đang ngắm nhìn mình rồi ung dung quay gót bỏ đi.

Buổi sáng dần trở nên rộn ràng. Xa xa bên bờ nước thấy lũ voi rủ nhau đến tung vòi. Voi Phi châu có ngà dài, hai tai thật to luôn phe phẩy. Bầy ngựa vằn không phải chỉ có hai màu đen trắng mà cả màu nâu, màu vàng cam rực rỡ. Lũ hà mã béo ị hay ngâm mình trong bùn rồi lên nằm phơi nắng, nhìn gần da chúng đỏ ưng ửng rất ngộ nghĩnh…

Hương Hoa/DNCT