Vòng tranh vô địch bóng bầu dục đại học 2018-19

Đội vô địch của bảng vùng Big 12 đã vượt lên trên đội vô địch của bảng vùng Big Ten và đội hạng nhì của bảng vùng Southeastern (SEC) trong cuộc bầu chọn bốn đội vào vòng tranh vô địch bóng bầu dục đại học (College Football Playoff).

Oklahoma Sooners (thắng 12-thua 1) được xếp hạng tư trước đội Georgia Bulldogs(11-2) và đội Ohio State Bugeyes(12-1) sau khi ủy ban bầu chọn tuyên bố hôm Chủ nhật 2/12 vừa qua. Đội Sooners sẽ cùng đội Alabama Crimson Tide (13-0), Clemson Tigers (13-0) và Notre Dame Irish(13-0) lập thành danh sách bốn đội của vòng tranh vô địch năm nay.

Alabama sẽ chơi với Oklahoma trong trận bán kết Orange Bowl trong khi Clemson sẽ đụng Notre Dame trong trận bán kết Cotton Bowl.

Đội Georgia Bulldogs về hạng 5 trong bảng xếp hạng trong khi đội Ohio State Buckeyes nằm ở hạng 6. Chủ tịch ủy ban tuyển chọn vòng tranh vô địch, Rob Mullens, trong cuộc họp báo giải thích cho biết trong ba đội Oklahoma, Georgia và Ohio State không có đội nào nổi bật hẳn lên và do đó ủy ban dựa trên một số tiêu chuẩn, trong đó có yếu tố của các trận vô địch bảng vùng (conference championships) để đi đến quyết định chọn Oklahoma.

Đội Oklahoma thắng Texas Longhorns trong trận vô địch bảng vùng Big 12 hôm thứ Bảy 1/12. Ohio State thắng Northwestern. Georgia thua Alabama với tỷ số 35-28. Georgia nhận được sự ủng hộ từ nhiều phân tích gia bóng bầu dục đại học vì cho rằng đây là đội duy nhất có nhiều khả năng có thể đánh bại Alabama trong mùa bóng này. Đội Alabama Crimson Tide đã thắng 12 trận vòng loại với mỗi trận ít nhất là từ 22 điểm trở lên.

Ohio State được cho là đội có cơ hội thấp nhất trong ba đội để lấy chiếc vé cuối cùng của vòng tranh vô địch là vì đội Buckeyes đã thua Purdue, một đội trung bình, ở vòng loại với tỷ số khá đậm là 49-20. Trận thua duy nhất của Oklahoma là khi gặp đội Texas ở một trận vòng loại, trong khi Georgia cũng thua một trận vòng loại khi đụng đội LSU, một đội luôn được xếp trong nhóm 10 đội đứng đầu của bảng xếp hạng trong gần suốt mùa bóng.

Thế nên phải có lý do gì đặc biệt lắm thì uỷ ban mới bỏ Oklahoma Sooners để chọn Georgia Bulldogs. Vì một đội vừa bị thua sẽ đụng lại với đội vừa đánh bại họ 28 ngày sau đó ở vòng tranh vô địch thì rất dễ gặp phải sự chỉ trích.

Chọn Alabama cho đụng với Oklahoma là an toàn nhất và tránh được nhiều chỉ trích. Tuy nhiên, trận Alabama-Oklahoma sẽ thiếu cân xứng và không gây được sự hồi hộp như trận Alabama-Georgia.

Trang mạng cá độ BetOnline.AG đưa ra điểm chấp ban đầu với đội Crimson Tide chấp đội Sooners 14 điểm, một con số khá chênh lệch. Trận vô địch bảng vùng SEC hôm thứ Bảy 12/1 tại Atlanta, Georgia thua Alabama bảy điểm sau khi đã dẫn trước tỷ số gần như toàn trận đấu. Đội Bulldogs chỉ bị dẫn trước vào lúc trận đấu chỉ còn 64 giây cuối cùng. Đây là trận đấu hay và hồi hộp, và cho đến nay là trận gây khó khăn nhất cho đội Crimson Tide trong suốt mùa bóng này.

Trận Orange Bowl: Alabama (1) đụng Oklahoma (4)

Trận đụng độ giữa Alabama và Oklahoma sẽ là trận tranh hùng giữa hai quarterbacks (ném bóng) hiện đang trong cuộc chạy đua giành giải Heisman Trophy (dành trao cho cầu thủ hay nhất trong năm). Kyler Murray của Oklahoma và Tua Tagovailoa của Alabama là hai cầu thủ chơi năng động nhất trong suốt mùa bóng bầu dục đại học. Murray đã cầm đầu dàn công của đội Oklahoma đạt kỷ lục trung bình đi được 9 yards (thước Anh) cho mỗi lần đi bóng, trong khi hai cú ném bóng bị cướp mất củaTagovailoa trong trận vô địch bảng vùng SEC ngang bằng với tổng số lần mất bóng trong suốt năm qua 12 trận vòng loại.

Tagovailoa bị chấn thương mắt cá chân trong trận đụng Georgia và cầu thủ quarterback phụ là Jalen Hurts đã giúp đưa đội Alabama lội ngược dòng và đánh bại Georgia. Tuy nhiên, Tagovailoa được biết là sẽ sẵn sàng cho trận Orange Bowl.

Anh có thể cào nát dàn phòng thủ của Oklahoma được xem là khá yếu và chơi lỏng lẻo trong suốt năm 2018. Đội Oklahoma Sooners thành công là nhờ dàn công nâng đỡ, còn riêng dàn phòng thủ thì thường để đối phương đi bóng dễ dàng và ghi điểm, kể cả trong trận vô địch bảng vùng khi đụng đội Texas;tuy nhiên, ở hiệp thứ tư nhờ cướp được bóng của Texas đã giúp Oklahoma đạt chiến thắng.

Trận Cotton Bowl: Clemson (2) đụng Notre Dame (3)

Cả hai đội bất bại này đã quyết định thay đổi quarterbacks ngay trong những trận đầu của vòng loại. Kelly Bryant được thay thế bởi Trevor Lawrence tại Clemson và Notre Dame cho Brandon Wimbush ngồi chơi để đưa Ian Book vào sân. Và cả hai quyết định trên đều mang lại kết quả tốt.

Cầu thủ năm đầu Lawrence cho thấy lý do vì sao anh được Clemson ưu ái tuyển mộ. Anh ném bóng được 2,606 yards và 24 cú làm bàn touchdowns với chỉ bốn lần bị cướp bóng (interceptions) trong năm 2018. Book biến cỗ máy của dàn công Notre Dame chạy rất đều đặn với cánh tay ném bóng nhuần nhuyễn của anh. Anh hoàn tất hơn 70 phần trăm tổng số cú ném và làm bàn được 19 cú touchdowns và chỉ 6 lần bị cướp bóng.

Trong khi những tuần lễ sắp tới người ta sẽ nói nhiều về vị trí quarterback của hai trường, nhưng chìa khoá thành công trong trận bán kết này có thể là hàng phòng thủ của đội nào có thể chặnđứng được chiến thuật ôm bóng chạy của đội kia. Cầu thủ running back (ôm bóng chạy) Travis Etienne của đội Clemson đã phá kỷ lục của trường với 21 cú chạy làm bàn touchdowns trong năm 2018, trong khi cầu thủ Dexter Williams của Notre Dame ôm bóng chạy được 941 yards chỉ trong tám trận và làm bàn 12 cú touchdowns. Giới hâm mộ bóng bầu dục đại học đã biết rõ dàn phòng thủ đầy tài năng của Clemson. Dàn phòng thủ của Notre Dame cũng không thua kém chút nào.

Ba trận đấu bowl quan trọng khác:

Fiesta Bowl: LSU (11) đụng UCF (8) trên sân State Farm Stadium, Glendale, Arizona

Rose Bowl: Washington (9) đụng Ohio State (6) trên sân Rose Bowl, Pasadena, California

Sugar Bowl: Texas (15) đụng Georgia (5) trên sân Mercedes-Benz Superdome, New Orleans

Cả ba trận này đều cùng diễn ra trong ngày thứ Ba 1/1.

Và hai trận bán kết:

Cotton Bowl: Clemson (2) đụng Notre Dame (3) trên sân AT&T Stadium, Arlington, Texas

Orange Bowl: Alabama (1) đụng Oklahoma (4) trên sân Hard Rock Stadium, Miami Gardens, Florida

Cả hai trận này cùng diễn ra trong ngày thứ Bảy 29/12.

Và trận chung kết Vô địch Bóng bầu dục Đại học sẽ chơi trên sân Levi’s Stadium tại thành phố Santa Clara, California vào ngày thứ Hai 7/1.

Huy Vũ